De obitu Valentiniani

Author

Ambrose, Saint (Bishop of Milan), 340?‒397

Date of creation
392 Gregorian
Preferred title
De obitu Valentiniani Latin
Variant title work
  • Sur la mort de Valentinien II French
Work type
Single work
Work manifested
Monograph
Work genre
Textual work
Summary

L’oraison funèbre de l’empereur Valentinien II (375-392) a été prononcée par Ambroise, évêque de Milan, en juillet/août 392, plus de deux mois après la mort du prince, le 15 mai 392 à Vienne (en Gaule), d’où il se disposait à passer en Italie.
Des raisons politiques, mais surtout des relations personnelles, de respect filial chez l’un, d’affection paternelle chez l’autre, unissaient l’empereur, mort à 21 ans, et son prestigieux aîné. La mort brutale et inattendue de Valentinien avait soulevé la question du « genre de la mort » : assassinat ou suicide ? À cette question, qui aujourd’hui encore n’est pas tranchée, l’évêque se refusa, par prudence politique ou manque de certitude, à répondre, tout en s’efforçant de répliquer à ceux qui l’incriminaient pour cette mort. En tant que témoin le plus proche, le plus directement intéressé, il souhaite éviter de créer la division dans une cérémonie aussi solennelle. Tourmenté par le remords d’avoir tardé à conférer le baptême à Valentinien, il souligne l’importance du baptême de désir, tout en rappelant le sens chrétien de la mort comme étape vers la vie éternelle. Ambroise a ainsi donné à son discours la forme et le ton d’une prière, la Bible – notamment le Cantique des cantiques – prenant progressivement le pas sur la rhétorique classique et la poésie profane.

Edition in Latin
Year
2022
Scientific editor

Zimmerl-Panagl, Victoria, 1978‒

Foreword, Writer of added commentary

Sabbah, Guy, 1935‒

Writer of added commentary

Berthet, Jean-François

Writer of added commentary

Angliviel de la Beaumelle, Laurent, 1936‒

Monograph
Sur la mort de Valentinien II
Paris : Les Éditions du Cerf, 2022
Call number
1-A-630
Translation in French from the Latin original
Year
2022
Translator

Sabbah, Guy, 1935‒

Translator

Berthet, Jean-François

Monograph
Sur la mort de Valentinien II
Paris : Les Éditions du Cerf, 2022
Call number
1-A-630